Οι ημιτελικοί του φετινού Dafabet-Masters στο σνούκερ,που διεξάγεται στο Λονδίνο,ολοκληρώθηκαν το βράδυ του Σαββάτου. Διεκδικητές του τίτλου θα είναι ο Ρόνι Ο’Σάλιβαν και ο Μπάρι Χόκινς, στην ρεβάνς του τελικού του παγκοσμίου πρωταθλήματος του 2013, όταν ο Ο’Σάλιβαν είχε κατακτήσει το πέμπτο και τελευταίο του παγκόσμιο πρωτάθλημα μέχρι σήμερα, καθώς είχε επικρατήσει με 18-12.

τραμπ-χοκινς

Στον πρώτο ημιτελικό ο Μπάρι Χόκινς επικράτησε του Τζαντ Τραμπ με 6-4 και έκανε έτσι την μεγάλη έκπληξη του τουρνουά! Ο Τραμπ για ακόμα μια φορά δε μπόρεσε να ελέγξει την πίεση και το άγχος του και να αποβάλλει την ταμπέλα του φαβορί. Συνήθως οδηγείται στο λάθος, κάτι που έκανε και σήμερα, όταν βρισκόταν μπροστά με 4-3 και έχασε μια εύκολη κόκκινη και αντί να γίνει το 5-3, έγινε το 4-4 και εν συνεχεία το 6-4, που έδωσε στον Χόκινς το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό.

μπινγκχαμ-οσαλιβαν

Στον άλλο ημιτελικό, το μεγάλο φαβορί για την κατάκτηση και αυτού του τροπαίου, ο Ρόνι Ο’Σάλιβαν, επικράτησε του νυν παγκόσμιου πρωταθλητή, Στιούαρτ Μπίνγκχαμ με 6-3. Ήταν η πρώτη συμμετοχή του 39χρονου Μπίνγκχαμ σε ημιτελική φάση Masters, σε αντίθεση με τον Ο’Σάλιβαν που θα διεκδικήσει το τρόπαιο για ενδέκατη φορά στην καριέρα του, έχοντας ήδη κατακτήσει πέντε τίτλους. Ο Ιρλανδός ήταν πιο σταθερός και πιο αξιόπιστος από τον αντίπαλό του στις μακρινές μπάλες και έδωσε ραντεβού με τον Χόκινς και με την ιστορία, καθώς αν κατακτήσει το τρόπαιο θα ισοφαρίσει το ρεκόρ του Στίβεν Χέντρι με έξι κατακτήσεις, αλλά σε έντεκα τελικούς (ο Χέντρι είχε εννέα).

χοκινς οσαλιβαν παγκοσμιο

Ο τελικός είναι αμφίρροπος διότι ο Ο’Σάλιβαν έχει να αντιμετωπίσει εκτός του πολύ δυνατού και μαχητικού Χόκινς,ένα πρόβλημα στην μέση που δε τον αφήνει να συγκεντρωθεί και να παίξει στο 100% των δυνατοτήτων του. Το συγκεκριμένο πρόβλημα δεν επηρέασε την απόδοση του πέντε φορές παγκόσμιου πρωταθλητή στον ημιτελικό, αλλά απέναντι στον Χόκινς, τα πράγματα δε θα είναι τόσο εύκολα. Ναι μεν, ο Χόκινς είναι το αουτσάιντερ, αλλά όποιος τον υποτιμήσει θα βρεθεί προ δυσάρεστων εκπλήξεων, καθώς πρόκειται για παίκτη ρυθμού, που αν πιάσει απόδοση και «βρει» το χέρι του από νωρίς, δύσκολα μπορεί κάποιος να του αλλάξει την ψυχολογία.

πινακας σνουκερ

Αντιμέτωποι θα είναι ο πιο πετυχημένος παίκτης στην ιστορία του αθλήματος  με 805 centuries, σε αντίθεση με τα 196 του Χόκινς. Ο Ο’Σάλιβαν έχει να επιδείξει 27 τίτλους, έναντι μόλις δύο του αντιπάλου του. Η προϊστορία είναι σαφώς με τον μέρος της «Ρουκέτας», καθώς σε δέκα αναμετρήσεις το μεταξύ τους σκορ είναι 9-1. Παρόλα αυτά θα ρισκάρουμε να προβλέψουμε πως ο Χόκινς θα πάρει εκδίκηση για τον χαμένο τελικό του 2013 και θα στείλει ηχηρό μήνυμα στους αντιπάλους του εν όψει και του ερχόμενου παγκόσμιου πρωταθλήματος, τον Απρίλιο.

Η απάντηση σε λίγες ώρες….