Live fast, die young… Ένα ρητό που μέσα σε τέσσερις μόλις λέξεις συνοψίζει τη ζωή και τα πεπραγμένα της Αμερικανίδας αθλήτριας. Μιας αθλήτριας που πέρασε σαν “διάττων αστέρας” από το χώρο του στίβου και συγκεκριμένα των δρόμων ταχύτητας, αφού στη σύντομη καριέρα της άφησε ανεξίτηλο το στίγμα της στα αγωνίσματα των 100μ. και 200μ.. Η πρόωρη απόσυρση της όμως και ο αιφνίδιος θάνατός της, δημιούργησαν σκιές και ερωτηματικά…

φλοτζοτζο2Η Φλόρενς Γκρίφιθ Τζόινερ, γεννήθηκε σαν σήμερα στις 21 Δεκεμβρίου του 1959 στο Λος Άντζελες και από νωρίς ασχολήθηκε με τον στίβο, όμως κατάφερε τα πάντα σε μια μόλις τετραετία βλέποντας την καριέρα και τις επιδόσεις της να αλλάζουν επίπεδο!! Η ίδια έσκασε σαν… φωτοβολίδα στο προσκήνιο του παγκόσμιου αθλητισμού στο δεύτερο μισό των 80’s. Το 1984 πήρε μέρος στους πρώτους Ολυμπιακούς Αγώνες της καριέρας της στο Λος Άντζελες, αφού το 1980 εν μέσω του Ψυχρού Πολέμου, οι ΗΠΑ είχαν μποϋκοτάρει τη διοργάνωση της Μόσχας. Εκεί κατέκτησε το ασημένιο μετάλλιο στα 200 μ. με χρόνο 22.04, αλλά και την παγκόσμια προσοχή εξαιτίας των… μήκους 10 εκατοστών πολύχρωμων νυχιών της!! Εξαιτίας μάλιστα αυτής της στιλιστικής επιλογής, λέγεται ότι έμεινε έξω από την ομάδα της σκυταλοδρομίας των ΗΠΑ, αφού η ομοσπονδία θεωρούσε αδύνατον να μπορέσει να περάσει τη σκυτάλη με ασφάλεια στις συναθλήτριες της!

Μετά από μια διετής απόσυρση από τον αθλητισμό για βιοποριστικούς λόγους, επέστρεψε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ρώμης το 1987, όπου καταλαμβάνει ξανά στη δεύτερη θέση στα 200μ. με χρόνο 21.96 και κατακτά το χρυσό μετάλλιο με την ομάδα 4Χ100μ. των ΗΠΑ. Η πραγματική εκτόξευση στην καριέρα της ήρθε το 1988. Αρχικά έκανε παγκόσμιο ρεκόρ στα 100μ στα trials της Ινδιανάπολης όταν και έκανε χρόνο 10.49 που παραμένει ακόμα και σήμερα απλησίαστος!! Αυτό ήταν μόνο η…προθέρμανση, αφού στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σεούλ το 1988, τρέλανε τα χρονόμετρα και την παγκόσμια αθλητική κοινότητα αφού μέσα σε πέντε μέρες κατέρριψε 2 παγκοσμια ρεκόρ και κατέκτησε τρία χρυσά και ένα αργυρό μετάλλιο. Στα 100 μ. νίκησε με χρόνο 10.54. Στους ημιτελικούς των 200 μ. σημείωσε παγκόσμιο ρεκόρ με 21.56, που όμως συνέτριψε στον τελικό σημειώνοντας επίδοση 21.34,  που παραμένει παγκόσμιο ρεκόρ μέχρι σήμερα!! Επίσης κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στην 4Χ100 μ. και το αργυρό με την ομάδα 4Χ400 μ. των ΗΠΑ.

Και όμως, στο απόγειο της δόξας της και σε ηλικία 29 χρόνων, αποσύρεται από το διεθνές αθλητικό προσκήνιο μετά φλοτζο3τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σεούλ. Απόφαση που γέννησε έντονες υποψίες εις βάρος της, αφού λέγεται πως επέλεξε να”πετάξει κάτω από τα ραντάρ” της IAAF καθώς από το 1989 καθιερώθηκαν οι έλεγχοι ντόπινγκ εκτός αγώνων. Σκιές που έγιναν βαρύτερες από την ομολογία του Ντάρελ Ρόμπινσον, συναθλητή της στο κολέγιο. Ο τελευταίος δήλωσε σε γερμανική εφημερίδα πως είχε πουλήσει στη Γκρίφιθ Τζόινερ αυξητικές ορμόνες τις οποίες χρησιμοποιούσε και εκείνος. Στην υπόλοιπη καριέρα της δεν έκανε κάτι το σημαντικό.

Ο επίλογος μπήκε το 1998. Η Γκρίφιθ πέθανε στις 21 Σεπτεμβρίου σε ηλικία μόλις 38 ετών, κατά τη διάρκεια του ύπνου της. Τον Οκτώβριο του ίδιου έτους ανακοινώθηκε από τις αρχές πως πιθανή αιτία του θανάτου της ήταν η ασφυξία, διάφορες πάντως φήμες θέλουν την υγεία της να είχε επιβαρυνθεί από την χρήση απαγορευμένων ουσιών. Με τον ένα ή τον άλλο τρόπο η Τζόινερ θεωρείται μια από τις κορυφαίες δρομείς όλων των εποχών με ρεκόρ που κρατούν σχεδόν 30 χρόνια. Το “τι” συνέβη και “πως” διάρκεια της “παντοκρατορίας” της παραμένει στη σφαίρα του μύθου και του μυστηρίου…