Η ποδοσφαιρική Ευρώπη, μετά τον τελικό του Γιουρόπα Λιγκ (Λίβερπουλ-Σεβίλη στις 18 Μαΐου) και εκείνον του Τσάμπιονς Λιγκ στο Μιλάνο, ανάμεσα σε Ρεάλ και Ατλέτικο Μαδρίτης (28/5), καθώς και… αναμφισβήτητα εν αναμονή του «φανταστικού» τελικού Κυπέλλου Ελλάδος (17/5 σύμφωνα με ανακοίνωση της ΕΠΟ σήμερα, ή… ποτέ), ετοιμάζει και πάλι τα γιορτινά της! Και το καλοκαίρι για τους φίλους της μπάλας αναμένεται μεγάλο…

Ένας μήνας, παρά μία ημέρα (στις 10 Ιουνίου το εναρκτήριο λάκτισμα), απέμεινε για τη δεύτερη τη τάξει μεγαλύτερη γιορτή του ποδοσφαίρου μετά το Μουντιάλ, την τελική φάση του UEFA EURO 2016! Διοργανώτρια, όπως θα γνωρίζετε, είναι η Γαλλία για 3η φορά στην ιστορία της, ενώ η επέτειος μοιάζει ιδιαίτερη αφού η πρώτη διοργάνωση γενικότερα του θεσμού έλαβε χώρα το 1960 στη Γαλλία. Για την ιστορία, η δεύτερη φορά, που φιλοξενήθηκε εκεί, ήταν το 1984.

Για πρώτη φορά δε, σε τελική φάση (υπ’ αριθμόν 15η), οι ομάδες είναι 24, μοιρασμένες σε γκρουπάκια των έξι (6), κάτι που αυτομάτως κάνει πιο δύσκολο το θεσμό, με το μεγάλο τελικό να έχει οριστεί στις 10 Ιουλίου. Σημειώνεται επίσης, πως ο τρόπος πρόκρισης για τις 24 ομάδες στην επόμενη φάση των «16» («νοκ άουτ» και όχι νέοι όμιλοι), έχει οριστεί ως εξής: Περνούν αυτομάτως οι δυο πρώτες ομάδες από κάθε όμιλο (2×6=12 ομάδες) μαζί με τις τέσσερις (4) «καλύτερες τρίτες» των έξι ομίλων (σύνολο 16 ομάδες).

Σημαντικό ακόμη να αναφερθεί είναι και το γεγονός ότι η Γαλλία, την τελευταία φορά που διοργάνωσε την τελική φάση του θεσμού πριν 32 χρόνια, σήκωσε και το τρόπαιο, με «μπροστάρη» τον πρώην πρόεδρο της UEFA και παλαίμαχο ποδοσφαιριστή, Μισέλ Πλατινί. Το ιστορικό «10άρι» της Γαλλίας (πριν τον Ζιντάν), μάλιστα, βρίσκεται πρώτος στη σχετική λίστα των κορυφαίων σκόρερ με 9 τέρματα, σε μόλις ένα τουρνουά, αυτό του 1984.

Επιπλέον, σίγουρα θυμούνται όλοι τη Γαλλία όταν διοργάνωνε το Μουντιάλ το 1998 να κατακτά και εκείνην την ύψιστη κούπα στο «σπίτι» της απέναντι στη Βραζιλία, ενώ το 2000 με… φόρα σήκωνε το Euro στο Ρότερνταμ, με «καπετάνιους» τότε τους Ζιντάν και Τρεζεγκέ. Η Γαλλία, ωστόσο, αγωνιστικά, σε επίπεδο εθνικής ομάδας, έχει «μείνει» στη δεύτερη θέση του Μουντιάλ του 2006 και στην κεφαλιά του κορυφαίου Γαλλοαργερινού προπονητή σήμερα της Ρεάλ στο στήθος του Ιταλού Ματεράτσι…

euro2012

Πέρα από τους οικοδεσπότες, ωστόσο, οι φίλοι του ποδοσφαίρου μετρούν αντίστροφα για να δουν τους καταπληκτικούς για μια 15ετία και παγκόσμιους πρωταθλητές το 2014 Γερμανούς και φυσικά τους πολυ-πρωταθλητές τα τελευταία χρόνια Ισπανούς (Euro το 2008, Παγκόσμιο Κύπελλο το 2010, ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ξανά το 2012).

Επίσης, σίγουρα έχει ενδιαφέρον πως θα τα πάνε, μεταξύ άλλων, οι ομάδες που άφησαν εκτός της δική μας Εθνική από νωρίς στα προκριματικά, μετά τις συνεχείς παρουσίες της σε τελικές φάσεις από το «θαύμα» του 2004 κι έπειτα. Και δεν είναι άλλες από τις Β. Ιρλανδία, Ουγγαρία και Ρουμανία. Το πλέον «ελληνικό» ενδιαφέρον, αναμφίβολα, επίσης συγκεντρώνει η Σουηδία του νάρκισσου, πλην υπερπαίκτη, Ζλάταν Ιμπραχίμοβιτς και φυσικά των «δικών» μας Μάρκους Μπεργκ και Τζίμι Ντουρμάζ!

Από εκεί και πέρα, ποιος δε ζει για να δει τον Κριστιάνο με την Πορτογαλία του Σαντος, είτε να μαγεύει με την μπάλα, είτε παραδοσιακά σε επίπεδο εθνικών  ομάδων να… δακρύζει ή ολόκληρη την εθνική της Αγγλίας, που πάντα προσπαθεί να δείξει πως αποτελεί μεγάλη δύναμη, αλλά τελικά απλώς… δεν μπορεί!

Η επίσημη σελίδα της UEFA «κυκλοφορεί» από χτες ένα κατατοπιστικό βίντεο σχετικά με την τελική φάση στη Γαλλία, ένα Euro 2016 που τα έχει… όλα (εκπληκτικό το σχόλιο για την Ισλανδία, της οποίας ο πληθυσμός… μπορεί να γεμίσει ένα στάδιο).

Δείτε το βίντεο:

Ενδεικτικά και αντί επιλόγου, σας υπενθυμίζουμε ποιοι είναι οι όμιλοι της τελικής φάσης, όπως διαμορφώθηκαν από τον περασμένο χειμώνα, για μια τελευταία, επιφανειακή ανάγνωση και… προγνωστικά πριν τη «γιορτή», που πλησιάζει όλο και περισσότερο:

1ος Όμιλος

Αλβανία

Γαλλία (η οικοδέσποινα χώρα)

Ρουμανία

Ελβετία

 

2ος Όμιλος

Αγγλία

Ρωσία

Σλοβακία

Ουαλία

 

3ος Όμιλος

Γερμανία

Β. Ιρλανδία

Πολωνία

Ουκρανία

 

4ος Όμιλος

Κροατία

Τσεχία

Ισπανία

Τουρκία

 

5ος Όμιλος

Βέλγιο

Ιταλία

Ιρλανδία (Έιρε)

Σουηδία

 

6ος Όμιλος

Αυστρία

Ουγγαρία

Ισλανδία

Πορτογαλία