9:30, 24/04/2016 | Συντάκτης: Νίκος Πολιουδάκης

1997: Ο Θρύλος στην κορυφή της Ευρώπης (βίντεο)

Μετά τους αποτυχημένους τελικούς του Τελ Αβίβ (1994) και της Σαραγόσα (1995), καθώς και το πρώτο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα από τον Παναθηναϊκό το 1996 απέναντι στην Μπαρτσελόνα, ήταν η σειρά για το πρώτο ευρωπαϊκό του Θρύλου στον αλήστου μνήμης τελικό της Ρώμης! «Θύμα» τότε -ξανά- η  Μπαρτσελόνα του μετέπειτα «ερυθρόλευκου» Καρνισόβας και του, πρόσφατα απολυμένου από τον πάγκο του ΠΑΟ, Σάσα Τζόρτζεβιτς…

fwto2

Πέρασαν κιόλας 19 χρόνια από τότε, αφού σαν σήμερα ήταν που ο μπασκετικός Ολυμπιακός ανέβαινε στην κορυφή της Ευρώπης. Κι είχε ανέβει εκεί επάξια, δίκαια και πολύ εκκωφαντικά τελικά, επικρατώντας της ισπανικής ομάδας με 73-58, μέσα σε ένα… ΣΕΦ επί ιταλικού εδάφους!

Ήταν τότε που «κάηκε» ο Πειραιάς όσο ποτέ, πριν ο ποδοσφαιρικός Ολυμπιακός, με το «σπάσιμο» των πέτρινων χρόνων, ξαναβγάλει τους οπαδούς του στους δρόμους τον Μάιο που κοντοζύγωνε…

 

Ο δρόμος προς την κορυφή

Στο δρόμο για τον τελικό οι δυσκολίες ήταν πολλές. Αρκεί να σκεφτεί κανείς πως από τον πρώτη φάση των ομίλων ο Ολυμπιακός πέρασε μόλις 5ος στους έξι, με αντιπάλους από πάνω του τη Στεφανέλ, την ΤΣΣΚΑ Μόσχας, τη Μακάμπι και την τουρκική Ούλκερ! Μια ήττα δε από τον υποβιβασθέντα εκείνη τη χρονιά ΒΑΟ για την Α1, γκέλα που μνημονεύεται πάντα όταν αναφέρεται κανείς στο επίτευγμα του 1997, ήρθε να μετρήσει τελικά πολύ θετικά για την πειραιώτικη ομάδα. Γιατί το ταρακούνημα ήταν γερό…

Ξεπερνώντας στη συνέχεια τις φάσεις των ομίλων, η Παρτιζάν βρέθηκε στο δρόμο των Πειραιωτών, για να τους ζορίζει σε ένα μόλις παιχνίδι ουσιαστικά, αφού οι ερυθρόλευκοι προκρίθηκαν στο 2ο γύρο των πλέι οφ με 2-1 νίκες. Επόμενος αντίπαλος του, πριν το φάιναλ φορ ήταν ο περσινός πρωταθλητής Ευρώπης και δευτεραθλητής Ελλάδος (από το ιστορικό 73-38 του 1996) Παναθηναϊκός.

Η παράδοση που ήθελε τον Ολυμπιακό να περνά το εμπόδιο των «πρασίνων», όποτε τον έβρισκε σε επίπεδο Ευρωλίγκας εκείνα τα χρόνια, συνεχίστηκε, καθώς οι Πειραιώτες επιβλήθηκαν αρχικά στο ΟΑΚΑ με 69-49 και μετά στο ΣΕΦ με 65-57. Οι δυσκολίες, καθώς η σεζόν όδευε σιγά σιγά προς το φινάλε της, έμοιαζαν να ξεπερνιούνται με επιτυχία, ενώ μεσολάβησε και το «πρώτο» (αξέχαστη η ατάκα του Σιγάλα) τρόπαιο στον, δύσκολο όπως εξελίχθηκε, τελικό Κυπέλλου απέναντι στον Απόλλωνα Πάτρας (80-78 υπέρ των «κόκκινων»).

Προτελευταίο εμπόδιο πριν τη στέψη ήταν η κάποτε μεγάλη δύναμη του ευρωπαϊκού μπάσκετ Ολίμπια Λουμπλιάνας, την οποία και νίκησε ο Ολυμπιακός με 74-65 στον ημιτελικό. Την τέλεια εμφάνιση όμως τα παιδιά του Πειραιά την είχαν κρατήσει για… το τέλος!

Κι ήταν όλοι τους ένας κι ένας σε όλη αυτήν την πορεία ως το πάνθεον της Ευρώπης:

*Ο MVP -όχι μόνο του τελικού- και αέρινος Ντέιβιντ Ρίβερς. fwto1

*Ο οργανωτής στο γήπεδο, Μίλαν Τόμιτς.

*Το θηρίο στη ρακέτα, Ντράγκαν Τάρλατς.

*Ο πολύπειρος και πάντα έτοιμος να προσφέρει, Παναγιώτης Φασούλας.

*Ο πραγματικός αρχηγός, Γιώργος Σιγάλας.

*Το «εργαλείο» από την Κροατία, Φράνκο Νάκιτς.

*Ο «γκεστ», για μια σεζόν, ΝΒΑer, Γουίλι Άντερσον (όσο βοήθησε).

*Ο φιλότιμος «παγκίτης» και έμπειρος, Θύμιος Μπακατσιάς.

*Ο αργότερα «πράσινος», φέρελπις ακόμη τότε νέος, Δημήτρης Παπανικολάου.

*Η «λύση» στη φροντ λάιν, ονόματι Κρίστιαν Βέλπ, που «έφυγε» μόλις στα 51 του χρόνια πέρυσι.

*Και… τα άλλα τα παιδιά, που ενίοτε έρχονταν από πίσω (στον πάγκο χαρακτηριστικά βρισκόταν, μεταξύ άλλων, ο 18χρονος τότε σέντερ Αλεξέι Ζεβροσένκο).

*«Μαέστρος» δε από τη θέση του κόουτς, ήταν ο Ντούσαν Ίβκοβιτς, που 15 χρόνια μετά το κατάφερε ξανά, με άλλη «ορχήστρα» παικτών αυτήν τη φορά…

 

Το οξύμωρο;

fwto3

Ποιο ήταν το οξύμωρο του πράγματος, ωστόσο; Το πρώτο ευρωπαϊκό των «ερυθρολεύκων» συνοδεύτηκε από το τελευταίο πρωτάθλημα στη δεκαετία του ’90, από μια μακρά περίοδο απουσίας από το χρυσό σκαλί του βάθρου εντός των συνόρων, καθώς και από την απόλυτη κυριαρχία του «αιωνίου» αντιπάλου.

Μόλις το 2012, ο Ολυμπιακός με το δεύτερο «τριπλ κράουν» της ιστορίας του -το έπος της Πόλης δεν έχει προηγούμενο κι ούτε ίσως… επόμενο- επανήλθε ξανά δυναμικά στις κούπες (αν και είχαν προηγηθεί δύο Κύπελλα Ελλάδος το 2010 και το 2011 απέναντι στον ΠΑΟ). Και ο Ντούντα ήταν εκεί…

Η σημερινή επέτειος όμως έχει την τιμητική της και πάλι. Αντί άλλου επιλόγου λοιπόν, δείτε εκτεταμένα στιγμιότυπα από το μεγάλο αυτόν τελικό στο βίντεο της κρατικής τηλεόρασης που ακολουθεί:

 

Υ.Γ.: Μελανό σημείο των ακόλουθων από την κατάκτηση του τροπαίου πανηγυρισμών αποτέλεσαν τα, πραγματικά, αδικαιολόγητα επεισόδια, που είχαν ως αποτέλεσμα την πυρκαγιά σε σπίτι από φωτοβολίδα, την καταστροφή ενός πυροσβεστικού οχήματος κ.α..

 

Νίκος Πολιουδάκης

Όσο για το "ποιος είμαι"... Τσέκαρε στην "επαναστατική" μας ομάδα (SREVOLUTION TEAM) και θα δεις... Γιατί δεν είμαι μόνος μου...